Caloncho | Interview

Óscar Alfonso Castro, better known as Caloncho, visited the city of Ángeles this past Monday at The Roxy headlining night seven of Jingle Bell Roxy, accompanied by Rudy De Anda and Salt Cathedral. An array of tropical, reggae, electronic, and all-around smooth music admitted through the night as all three bands shared a dancing, exuberant and exciting set.

Photo by: Julian Tuzzeo

Can you talk a little bit about your sound? Do you feel your sound has changed as of late?

I think I am always learning, I’m always trying to be a better musician, person, and composer. Its definitely, constantly changing. That’s what I love about being a musician.

But how would you describe it?

It’s very Egocentric, a way of preserving music. Cause I like to do what I listen to. Normalmente, pues si, hago música que me gusta escuchar o que me gustaría escuchar, es algo egocéntrico. Creo que eso es bueno, uno asume y agarra referencias en lo que considera que estéticamente attractivo y chingon.

Tu crees que hay algo reconocido de tu sonido, que alguien puede decir “oh, esto viene de mexico?”

Me encanta utilizar palabras que habitualmente no se usaban en poesía o en canciones, y creo que eso fue distintivo desde el principio. Hoy en día es una tendencia que es algo muy loco. Entonces ahorita estoy tratando de no hacer eso. Llegue a esta frase:

“Sin discurso, no hay canción”

I was really interested when you released music with Chicano Batman. And if you know, Chicano Batman is like the fathers of the Latino music scene here in LA. How was that experience collaborating with them and what was that process like?

That was the best chapter in my life, musically. That’s my favorite band, I love them. They are really cool people. Eduardo Arenas was here today; I was so nervous when I was playing. And I was trying not to fuck everything up. Them being my favorite band, it was a dream.  We did a song in a day.

Was it Hablame or Corazón de Roca?

Hablame, yeah! We just met and started jamming and put some lyrics on the music we made.

Did you guys meet in Mexico? And how did the relationship start?

We met here in LA in their rehearsal. We started to send each other mail, way back. Lleva rato wey. Fue como en 2012 o 2013. Yo los conoci porque, Sabino, un amigo que es musico tambien. Sabino me presento a Chicano Batman y resulta que era amigo de otro amigo. Bardo era amigo de Telésforo, un DJ de Guadalajara. Me paso su correo y le dije “Vato, me encanta su musica, estaría bien chingona hacer algo.” Ya de que ” si a huevo, hay que hacer un cover de Corazón de Roca“. Llevamos años pimponiando los correos pero paso este “BOOM” que se hiceron gigantes y como que ya era un pedo si de que disqueras, etc. Ya no era tan sencillo, yo creo.  Pero cuando sucedio, la verdad, fue muy perro.

Caloncho y Salt Cathedral

Me revista enfoca en Mexico y Estados Unidos. Siempre he pensado de que la escena en ambos lugares son similares pero al mismo tiempo diferentes. Que opines de las escenas de Estados Unidos y Mexico?

Carnal, lo que se me hace muy perro de Estados Unidos es que es Latina wey. La neta lo mas chingon de estados unidos, hoy dia, es Latino. O sea esta entre Cuco, y bueno hace años vi en SXSW Kali Uchis, Chicano Batman, Rudy De Anda, y Salt Cathedral. Hay demasiadas bandas Latinas vergisimas que son musica de Estados Unidos que yo esucho. Y, o sea esta como Vampire Weekend y ya wey. Pero el resto es Latino. Se me hace pasado de verga. En Mexico, hay muchas cosas. Pues tenemos mucho que escuchar aca.

Bueno mas de eso, sientes que hay un energía diferente de la audencia en los dos lugares?

Si, difinitivamente. Hay un diferencia grande. Y no se porque sea. Cuando estoy tocando, hay como una realidad paralela en la que estás analizando todo mientras estás ejecutando. Y digo, “Wey, que está pasando aqui?  Están realmente disfrutando? Tendrán tal oferta del shows que se pueda hacer un show en Lunes en el Roxy y que venga gente? Seguramente, el Sabado y el Viernes vean a las bandas mas pasadas de vergas en este mismo lugar. Yo soy de Lunes, y esta gente esta acostumbrada a ver constantemente música increíble. Por lo tanto, debe haber un detonador distinto para su efusividad. No obstante estuvo bien chingon, yo lo percibía tranquilo pero estuvo muy perro.

What is one memory that stands out this year?

This year was crazy. This year I became an actor. I became an actor and I released a book too. It’s a illustrated book. It’s called Optimista. It’s on my website.

Muchas gracias.

Gracias, hermano.